Astronomija, satelit, svemir

Život na Evropi?

Život na Evropi?



Ovaj mjesec Jupitera mogao bi imati život u podzemnom okeanu.

Život na Evropi: Voda iz podzemnog okeana na Jupiterovom mjesecu, Europa, mogla bi dospjeti na površinu kroz kapke ili istjerati iz otvora za vruću vodu. Ova voda otkrila bi hemiju podzemnog okeana i mogla bi sadržavati mikrobe koji žive ispod. Umjetnička konceptualna slika NASA / JPL.

Podzemna struktura Evrope: Ova slika prikazuje unutrašnju strukturu Evrope. Ima ledenu koru podržanu podzemnim okeanom. Ispod toga je stjenoviti sloj koji okružuje željezno jezgro. Slika NASA / JPL

Nova potraga za izvanzemaljskim životom

Proteklih nekoliko vekova svi su verovali da je Mars najverovatnije telo u našem sunčevom sistemu koji je podržao život izvan Zemlje. Ali nakon stoljeća promatranja teleskopa, desetljeća istraživanja svemirskih letjelica i nekoliko robota koji istražuju njegovu površinu, obećanje o otkrivanju života na Marsu ostaje neizdrživo.

Sada se naučna pažnja usredsređuje na Evropu, četvrtu po veličini Jupiterovih 67 potvrđenih mjeseci. Možda je još bolji kandidat za pronalazak života od Marsa. Da bi život bio prisutan, tri osnovna zahtjeva su: 1) tekuća voda; 2) hemijski građevni blokovi; i 3) izvor energije. Smatra se da Europa ima sve tri.

1) Tečna voda Evrope

Površina Europe je vrlo hladna i prekrivena ledom. Ovaj led formira "kora" na mjesecu za koju se smatra da je debljina nekoliko kilometara. Ispod kore smatra se da postoji podzemni ocean tečne vode do 100 kilometara dubine. Istražitelji vjeruju da je ocean bogat otopljenim jonima, posebno magnezijumom, natrijumom, kalijumom i hlorom. Organizmi na Zemlji žive u otopinama bogatim ionima, pa postoji dobra šansa da žive u njima na Europi.

Video: Europa - Cool odredište za život, proizvela NASA / JPL News.

Video: Europa - Cool odredište za život, proizvela NASA / JPL News.

2) Evropski građevni blokovi života

Promatranja svemirskih letjelica utvrdila su da je površina Europe prekrivena vodenim ledom. Taj led i drugi materijali na površini Europe bombardirani su zračenjem s Jupitera što bi ih moglo pretvoriti u neke od kemijskih građevnih blokova života. Tu spadaju: slobodan kiseonik (O)2), vodonik peroksid (H2O2), ugljen dioksid (CO2) i sumpor-dioksid (SO2).

Ako ovi spojevi dostignu podzemni ocean, oni mogu biti vrijedni hranjivi sastojci za započinjanje i održavanje života. Okeanska voda može reagirati sa stijenama i mineralima iz podzemnog okeanskog dna i tako osloboditi druge hranjive tvari za podršku životu.

Video: Sistemska misija Europa-Jupiter, proizvela NASA / JPL News.

Video: Hubble izravno prikazuje moguće pljuskove na Europi, proizvela NASA-in Goddard svemirski let / Katrina Jackson.

Video: Sistemska misija Europa-Jupiter, proizvela NASA / JPL News.

Video: Hubble izravno prikazuje moguće pljuskove na Europi, proizvela NASA-in Goddard svemirski let / Katrina Jackson.

3) Energetski izvor Evrope

Pozicija Europe u prostoru nalazi se unutar snažnog gravitacijskog polja Jupitera. Ovo snažno gravitacijsko "povlačenje" ima mjesec zaključan u orbitu s jednom hemisferom koja je stalno okrenuta prema Jupiteru. Eliptična orbita odvodi Evropu alternativno bliže i dalje od planete. Ovo naizmenično povećanje i smanjenje gravitacione sile na Evropi rezultira time da će se mesec izdužiti i opustiti uz svako putovanje oko planete. Ovo unutarnje kretanje, u kombinaciji s gravitacijskim silama koje vrše susjedni mjeseci, proizvodi unutrašnje trenje i toplinu u Europi.

Europa unutarnja toplina mogla bi biti izvor energije koji čuva podzemni ocean od smrzavanja i održava bilo koji život koji postoji tamo. Na dnu podzemnog okeana mogli bi biti otvori za vruću vodu koji isporučuju energiju i hranjive tvari iz unutrašnjosti planete. Organizmi na Zemlji otkriveni su u podglacijalnim jezerima Antarktike i u vrućim vodama bogatim ionima hidrotermalnih otvora. Život u Europa podzemnim oceanima mogao bi se podržati na slične načine.

Europa iz Galilea: Slika zaleđene hemisfere Evrope. Prikazuje vrlo malo građevnih udara, ali brojni grebeni i lomovi koji sugeriraju krutu koru koja se kreće po pokretnom sloju ispod. Slika NASA-e.

Dokaz za podzemni ocean

NASA daje tri dokazna materijala koji snažno podržavaju prisustvo Europa podzemnog okeana.

1) Ispitivanja magnetometra urađena od svemirske letjelice Galileo otkrila su magnetsko polje inducirano blizu površine Europe. Ovo sugeriše veliko tijelo provodnog materijala (slana voda) na dubini od 30 kilometara (oko 20 milja) ili manje.

2) Na površini Europe nalaze se pojasevi, grebeni, prijelomi i višestruke prstenaste strukture koje sugeriraju prisustvo pokretnog materijala ispod.

3) Na površini Europe nalaze se prijelomi i grebeni velikih razmjera slični onima koji su vezali tektonske ploče Zemlje. Oni sugeriraju mobilni sloj ispod Europa kore koji podupire kora i omogućava joj kretanje.

Informacije o životu na Europi
Prozor u Europa ocean u pravo na površinu: Veb lokacija
Europa & Titan: Mjeseci sa životom ?: Članak iz odjeljka Earthguide sa stranice Scripps Instituta za oceanografiju, Univerzitet u Kaliforniji, San Diego, posljednji put u oktobru 2016. godine.
Europa bi mogla imati sastojke potrebne za život: članak s web stranice NASA, ožujak 2013.
Zbog čega mislimo da se ispod Evrope nalazi ledena kora Ocean Ocean ?: Članak sa web stranice NASA, ožujak 2013.

Život na Evropi možda je lako pronaći

Prisustvo magnezijevih spojeva na površini Europe sugerira da voda iz podzemnog okeana dopire do površine preko izvora ili otvora. Ako se to dogodi, ove erupcije bi donijele ione i mikrobe iz oceana ispod.

Dakle, ako postoji život u Europa podzemnom okeanu, on bi se mogao raštrkati po površini planete, gde bi ga mogli pronaći zemljoradnici ili roveri. Misija na površinu Evrope lako bi mogla pronaći dokaze života ili čak nekih mikroba uzorkovanjem površinskih materijala.

Zbog toga je Europa vrlo zanimljiva meta u potrazi za izvanzemaljskim životom. Neki istraživači smatraju da je to puno bolja meta od Marsa.